2012-10-04

Subject: Açúcar do leite materno aumenta risco de transmissão de HIV

 

Açúcar do leite materno aumenta risco de transmissão de HIV

 

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@ Fuse/Getty Images/NatureUm tipo de glícido que ocorre naturalmente no leite humano pode duplicar a probabilidade de um bebé HIV-negativo adquirir o vírus através da amamentação se a sua mãe tiver SIDA.

A molécula, conhecida por 3'-sialilactose (3'-SL), pode ser encontrada em concentrações variadas no leite de diferentes mulheres.

Num estudo realizado na Zâmbia, mulheres com recém-nascidos HIV-negativos amamentados por mães HIV-positivas tinham o dobro da probabilidade de contrair o vírus durante o seu primeiro mês de vida, se o leite da mãe contivesse um nível acima da média de 3'-SL.

Mas nem todos os glícidos do leite humano são problemáticos, explicou o nutricionista Lars Bode, da Universidade da Califórnia, San Diego, no simpósio da Sociedade Internacional de Investigação sobre Leite Humano e Amamentação em Trieste, Itália, no fim de semana passado. 

O mesmo estudo na Zâmbia revelou que cinco outros dos cerca de 150 glícidos complexos no leite humano parecem ter um efeito protector. As crianças HIV-negativas que consumiram esses glícidos tinham uma maior probabilidade de alcançar o seu segundo aniversário do que as que mamavam leite sem eles, independentemente do estatuto HIV das suas mães. Depois de infectado pelo HIV, no entanto, os glícidos do leite já não tinham influência na sua sobrevivência.

As descobertas de Bode são um exemplo de uma área de estudo em aceleração discreta na investigação da produção humana de leite. Vários laboratórios estão a tentar identificar de que forma a prevalência de glícidos de grande dimensão (colectivamente conhecidos por oligossacáridos do leite humano, OLH) no leite influenciam a saúde das crianças.

Uma vez estabelecidas associações, testes clínicos para verificar se os aditivos de OLH nos leites artificiais podem ser desenvolvidos. Potencialmente, as mulheres cujo leite tenha características químicas menos favoráveis, como as HIV-positivas que produzem muita 3'-SL, podem considerar alimentar os seus bebés com leite de dadoras.

 

Mas não é claro se uma mãe HIV-positiva com alta taxa de 3'-SL no leite deva mudar para leite artificial, que iria aumentar o risco de o seu bebé sucumbir a infecções dos tratos intestinal e respiratório.

"Acho que o campo subestimou a variação do leite humano", diz David Newberg, especialista em glícidos no Boston College do Massachusetts. "A literatura frequentemente confusa sobre a amamentação e seu impacto sobre a doença será grandemente esclarecida por este erro."

Newberg fez parte da equipa que estabeleceu a ligação entre uma perigo doença intestinal dos bebés chamada enterocolite necrotizante (NEC) e a incapacidade das crianças afectadas de produzir um conjunto de oligossacáridos no seu muco. Estes bebés beneficiavam especialmente de obter esses glícidos através do leite materno mas cerca de 10% das mulheres europeias não os consegue produzir.

No simpósio, Bode descreveu o OLH disialilacto-N-tetraose (DSLNT) que parece estar na base da contribuição do leite materno para o risco de NEC. Em ratos, descobriram que aumentando os níveis desse glícido podia reduzir a severidade da NEC só por si.

Mas adicionar DSLNT à dieta de bebés prematuros está muito longe de acontecer: até agora nenhum oligossacáridos foi sintetizado em laboratório e a sua extracção de leite humano seria proibitivamente dispendiosa.

 

 

Saber mais:

The gene that turns breast-milk into brain food

Mother's milk helps to block HIV

 

 

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